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Ne levez pas les yeux

Première tentative sur un parcours d'escalade glacé et dangereux

Ne levez pas les yeux

Les chutes de Helmcken, situées dans le parc provincial Wells Gray en Colombie-Britannique, sont la quatrième plus grande cascade du Canada avec une hauteur de 141 mètres. Ces cascades d'eau se précipitent sur un amphithéâtre naturel où la brume causée par la chute d'eau gèle sur les rochers horizontaux en surplomb. Deux des meilleurs escaladeurs sur glace du monde, Will Gadd et Tim Emmett, les ont découvertes, et j'étais là pour raconter notre aventure.

Will et Tim ont été les premiers à découvrir et à escalader cette grotte très en surplomb. La manière dont la glace s'accroche à la roche est unique et la possibilité de mettre les fixations dans la roche leur a permis d'escalader les parois glacées en toute sécurité, tout en sachant que leur équipement ne les laisserait pas tomber.

J'ai dû faire très attention en prenant ce cliché car j'étais souvent debout sous ces poignards de glace suspendus.

Les grimpeurs ont frayé un chemin à travers ces poignards de glace suspendus qui recouvraient l'ensemble de la grotte. Bon nombre d'entre eux pesaient autant qu'une voiture et étaient extrêmement instables. On ne savait jamais lequels d'entre eux allait tomber.

Sur cette photo, on voit Will sur la troisième longueur, qui est une section très raide, du parcours baptisé "Coup de spray" par Tim. Il venait tout juste de finir l'escalade horizontale sur environ 20 mètres et il est maintenant en mouvement inversé à près de 40 degrés. Cette escalade était une première plutôt pointue étant donné qu'il existait de nombreux parcours plus difficiles que les parcours sur glace traditionnels.

J'ai voulu montrer la force dont a fait preuve Will pour escalader la grotte de glace. J'ai immortalisé le moment où il est seul face à la montagne, suspendu aux côtés des poignards de glace dans cette partie unique et surréaliste du monde.




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Christian Pondella

Christian Pondella photographie les sports extrêmes dans des conditions météorologiques extrêmes.
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